Áo Tết màu hồ thủy


Năm 1930…

Nhà có ba chị em gái, sàn sàn tuổi nhau, mười ba mười bốn. Tuổi này con gái nhà là phải mặc áo dài rồi. Áo dài xưa suông đuột, cổ thấp, tay rộng, mặc ngoài chiếc áo bà ba trắng, mặc cùng quần ống sớ, cổ đeo kiềng vàng, chân xỏ guốc. Mặc áo dài thì ba cô bé hồn nhiên thoắt biến ra dáng tiểu thơ lá ngọc cành vàng, Má hãnh diện ngầm về ba cô con gái, đã có lắm nơi đánh tiếng xa gần xin rước.

Sửa soạn ăn Tết, Má cắt mỗi đứa một xấp vải may áo dài, Út thích xấp vải áo có màu xanh biêng biếc, óng ả thiệt đẹp, Má kêu là áo màu hồ thủy, phải cái là chị Ba cũng thiệt là thích màu đó, Má nói chị Ba mặc màu hồng phấn đẹp hơn mà Chị Ba cũng nhứt định không nhường, Út tức lắm!

Tối nào chị em cùng với mấy chị người ăn kẻ ở cũng tụ lại trên bộ ván gõ kê cặp hông nhà, chong đèn đọc truyện cho Má nghe, thôi thì Tam Quốc Chí, Tiết Nhơn Qúi chinh đông rồi chinh tây, Chung Vô Diệm, Thoại Khanh Châu Tuấn… đều lần lượt đem ra. Không biết vì truyện hấp dẫn hay là giọng đọc của chị Hai sang sảng quá mà bỗng đâu trên xà nhà rớt uỵch ngay chân chị Ba một ổ chuột con, đen bóng mượt mà, mắt lấp lánh… chạy tung khắp ván. Ai nấy hết hồn nhảy nhổm, la hét rần trời, riêng chị Ba thì sợ quá, mắt trợn dọc tay chân cứng đờ ngồi sững.

Tam Quốc Chí có mưu gọi là tương kế tựu kế.

Út cãi không lại chị Ba nên cũng vì vụ chuột nhắt này gợi ra được cách tương kế tựu kế để giành chiếc áo dài màu hồ thủy.

Sớm ba mươi Tết.

Nhà cửa rộn ràng, ai nấy chùi lau chưng dọn tở mở. Út bắc thang leo tuốt mấy ngọn dừa xục xạo, bẻ xuống nhánh bông dừa cho chị Hai cắm vào lộc bình chưng Tết. Chị Ba thấy Út không đả động gì đến chuyện áo xống nữa nên cũng thôi áy náy vụ giành giựt bữa trước, lo săm soi mấy thẩu mứt kẹo lo xí phần.

Út chạy quanh, lâu lâu lại chích một viên pháo chuột xì xì… nổ lụp bụp, thi thoảng tạt ngang bốc lủm mấy mảnh chuối xào dừa đang hong nắng ngoài hiên. Chị Hai lăng xăng bên nồi bánh Tét bắc ở góc vườn nhà, lúc thêm củi khi cong lưng chụm ống thổi vào lò thổi lửa, ra dáng chị Hai đảm đang lắm. Út cũng học phép nghi binh, lượn lờ suốt ngoài vườn chớ hề bước đến gần tủ áo treo mấy chiếc áo dài đã được ủi kỹ chờ mặc Tết.

Sáng Mùng Một Tết.

Chị Ba dậy sớm nhất, hồi đó áo dài phải mặc thêm chiếc áo bà ba lót trong, kêu là áo cặp. Chị Ba mình mặc áo bà ba trắng mới keng, xỏ tay vào chiếc áo dài hồ thủy mặc ngoài, cài khuy cẩn thận, đủng đỉnh dạo ra bờ rào ngắm sông.

Ngắm chán, chị Ba thọc tay vào túi áo mân mê mấy bao đỏ được lì xì lúc giao thừa, được cất kỹ trong túi áo. Lì xì sao lạ quá, chị Ba thốt nhiên dốc túi: một chú chuột lắc xinh xắn phóng vọt ra từ mép túi được mở ghim cài. Chị Ba kinh hồn táng đởm, tay giật khuy, miệng gào inh ỏi, cởi tuột ngay áo vứt xoạch xuống bờ rào, chạy bổ vào nhà…

ÚT chực sẵn từ lúc nào, thong thả cúi xuống nhặt lên chiếc áo màu hồ thủy yêu thích, phủi nhẹ vạt áo trong niềm hân hoan chiến thắng, trịnh trọng xỏ tay vào như khoác chiến bào rồi nhẹ chân phóng thẳng ra gốc me lão đầu làng, nơi bọn bạn chí cốt của ÚT đang chờ cùng nhau đi chơi Tết.

ÚT mặc áo xanh tung tăng trong ánh nhìn tức tưởi của chị BA, cười cười khoe với Má “ chị BA cho con áo này luôn rồi, chị Ba há!” chị Ba đành ngậm ngùi nghe Má khen chị thảo, biết thương em quá! chứ chả dám hé ra trò nghịch tinh của em ÚT, bởi hé ra thì ÚT trả áo lại ngay, mà bây giờ có cho cả xấp lì xì thì chị Ba cũng đố dám xỏ tay vào chiếc áo đã từng chứa chấp… một con chuột.

Một cái Tết nhớ mãi của cả mấy chị em!

2010…

Bà Cố ÚT, hom hem trong tấm áo dài, ngồi trên ghế tựa, tay cầm xấp lì xì chờ lũ cháu vòng tay mừng tuổi, mắt vẫn lấp lánh ánh cười tinh nghịch, kể chuyện cho lũ cháu ngồi xếp lớp xung quanh “ ngày xưa, bà cố thích áo màu hồ thủy lắm…”

Lũ cháu 2010 phá lên cười rộn như pháo Tết, bé Tư kiễng chân vỗ vỗ lên tay bà Cố Ba an ủi “ chuột nhỏ là Mickey dễ thương mà! Đừng sợ Cố Ba há!”

Ngoài sân mai rắc vàng trong nắng…

CHÂU CHU DU

1 Comment (+add yours?)

  1. Châu Chu Du
    Jan 26, 2011 @ 08:08:40

    Đăng trên số xuân Tân Mão TIẾP THỊ GIA ĐÌNH

    Reply

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: